Diphtherie

Diphtherie ist eine bakterielle Infektionskrankheit. Die Symptome der Diphtherie werden durch einen Giftstoff (Toxin) des Erregers verursacht. Die Bakterien können durch Tröpfcheninfektion (Husten und Niesen), durch direkten Kontakt mit Erkrankten oder auch Schmierinfektion übertragen werden. Die Krankheit kann die Atemwege (Respiratorische Diphtherie) und/oder die Haut (Haut- oder Wund-Diphtherie) befallen. Sie nimmt trotz der heutigen Behandlungsmöglichkeiten vielfach einen schweren, teilweise lebensbedrohlichen Verlauf. Gefürchtet sind insbesondere die Kehlkopfdiphtherie mit Erstickungsgefahr sowie Schädigungen des Herzmuskels, die zum Tod führen können. Weitere Informationen zur Erkrankung unter folgenden Links: Infektionskrankheit Diphtherie und Diphtherie mehrsprachig.

Wie auch bei einigen anderen Krankheiten gilt: Nur eine vorbeugende Impfung kann den Einzelnen und die Allgemeinheit wirkungsvoll schützen. Dank der hohen Impfraten ist die Erkrankung inzwischen in Deutschland selten geworden. Damit dies so bleibt, sollten alle weiterhin an den regelmäßigen Impfschutz denken.

Impfung

Bei Diphtherie handelt es sich um einen Toxoidimpfstoff, der zweckmäßigerweise als Kombinationsimpfung injiziert wird. Bei Säuglingen wird zur Grundimmunisierung ein Sechsfachimpfstoff empfohlen, der gleichzeitig gegen Diphtherie, Tetanus (Wundstarrkrampf), Pertussis (Keuchhusten), Polio (Kinderlähmung), Hib (Haemophilus influenzae Typ b) und Hepatitis B gerichtet ist.

Bei Kindern und Erwachsenen wird zur Auffrischimpfung in der Regel ein Kombinationsimpfstoff gegen Diphtherie und Tetanus sowie ggf. gegen Keuchhusten und Kinderlähmung verwendet.

Wer soll sich impfen lassen?

Die Impfung gegen Diphtherie ist, ab dem Alter von 2 Monaten, für jedermann notwendig. Auch bisher noch nicht oder vor mehr als 10 Jahren geimpfte Erwachsene sollten geimpft werden. Ist eine Reise in ein Endemiegebiet, also ein Gebiet mit hohem Vorkommen von Diphtherie, geplant, sollte diese frühestens nach der zweiten Impfung angetreten werden. Endemiegebiete sind z. B. viele Länder Osteuropas, Afrikas, Asiens und des Südpazifiks.

Zeitpunkt der Impfung

Im Säuglingsalter, ab dem vollendeten 2. Lebensmonat, erfolgt eine dreifach Impfung, nach dem 2+1 Schema, im Abstand von mindestens sechs Wochen. Diese Grundimmunisierung ist nach der dritten Impfung ,welche mit einem Mindestabstand von 6 Monaten zur zweiten Impfung gegeben werden soll, abgeschlossen.

Auffrischungsimpfungen sollten nach dem vollendeten 5. bis 6. Lebensjahr und nach vollendetem 9. bis 17. Lebensjahr durchgeführt werden.

Weitere Auffrischungsimpfungen werden im Erwachsenenalter nach jeweils zehn Jahren möglichst als Kombinationsimpfung gegen zusätzlich Tetanus und ggf. Keuchhusten und Kinderlähmung empfohlen.

Häufigste Impfreaktionen

Gelegentlich treten Rötung, Schwellung und leichte Schmerzen an der Impfstelle auf. Noch seltener werden Allgemeinreaktionen, wie z. B. Fieber und Kopfschmerzen, beobachtet.

Weitere Informationen zu Diphtherie auf der Seite der Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung (BZgA) und des Robert Koch-Institus (RKI).

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